Seit 1991 gibt es Special Olympics, die weltweit größte Sportbewegung für Menschen mit geistiger Behinderung, auch in Deutschland. Als stolzer Partner von Anfang an mit dabei: Coca-Cola! Weltweit und auch national hat Coca-Cola die Special Olympics seit Gründung gefördert. Tatkräftig haben Mitarbeiter der Coca-Cola GmbH und der Coca-Cola Erfrischungsgetränke GmbH (CCEP) als ehrenamtliche Helfer vor Ort die Organisation unterstützt. Besonders beeindruckt waren die Kolleginnen und Kollegen von der Disziplin und den sportlichen Leistungen der Athleten: „Es ist eine tolle Erfahrung. Ich würde es immer wieder machen. Egal wo.“

Heute unvorstellbar, aber: Die Gründung von Special Olympics Deutschland war gar nicht so einfach. Die sonst üblichen Aufnahmeverfahren von internationalen Sportorganisationen mussten neu gedacht werden. Schließlich hieß es dann: Ende gut, alles gut – und nach einem knapp 10-jährigen Prozess’ war der Grundstein für Special Olympics in Deutschland gelegt.

Seitdem beweist der Verein: Sport kennt keine Grenzen. Alle Menschen, unabhängig von ihrer geistigen und körperlichen Verfassung, können Sport betreiben. Das Vereinsmotto „Gemeinsam stark!“ wird von allen Mitgliedern und Teilnehmern gelebt – das zeigt sich ganz eindrucksvoll bei den Nationalen Spielen. Auch Mitarbeiter von Coca-Cola haben übrigens regelmäßig die Möglichkeit, bei diesem ganz besonderen Erlebnis dabei zu sein.

Im Jahre 2013 starten Special Olympics und Coca-Cola Deutschland ein ganz besonderes Projekt: die Unified Laufgruppen. Unter dem Motto „Gemeinsam läuft’s sich einfach besser!“ trainieren Menschen mit und ohne Behinderung gemeinsam. Jeder kann ganz einfach Inklusion mit Sport und Spaß im Alltag verbinden. Ob Anfänger, Gelegenheitsjogger oder langjähriger Athlet – über 1.000 Menschen aus sieben Bundesländern waren bereits in Unified Laufgruppen und Laufduos aktiv.

Übrigens: Jeder, der Lust hat, kann bei den Unified Laufgruppen ganz einfach mitlaufen. Also, Laufschuhe schnüren und los geht’s! Hier findet ihr eine Übersicht über die Ansprechpartner.

Und falls die Nationalen Spiele von Special Olympics mal in eurer Stadt stattfinden sollten: Schaut auf jeden Fall vorbei!